Electric vehicles and charging stations: Where to start?

For there to be more electric vehicles, there must be charging stations. But the charging stations cannot be profitable until there are sufficient vehicles on the road. Which comes first, the chicken or the egg?

If ever the fates of two innovations were closely intertwined, it is those of the electric vehicle and the charging infrastructure it relies on.

If you were a convert from the outset, there is a good chance you have a large, detached home or private drive in which to install a charging point cheaply. Or perhaps you are lucky enough to work for a responsible company that makes free charging stations available to its employees.

For all other drivers who are open to the idea of green vehicles and interested in these quiet cars, several issues arise: where are the charging points and how much do they cost? They will naturally need to be reassured before making the switch to electric.

Charging currently carried out in one of two ways

 In 80% of cases, drivers charge their vehicles at home. This is often sufficient since at present, electric cars are predominantly used to make short journeys in urban areas (with an average daily distance of some 30km). For under €1,000, owners of detached homes or those with a private drive can have a charging station installed by a specialist company, their vehicle dealership or their energy provider.

But what about the other 20%? Drivers who park their cars in the street will turn to public charging stations. Fortunately, work places are increasingly offering a solution, with some companies beginning to install charging facilities in the staff car park as a service they provide to their employees. They represent an additional way to promote more environmentally friendly travel methods. These points are often free to use and can enable longer commuter journeys, providing they are combined with overnight charging elsewhere.
Shopping centres may also provide free charging stations for their customers to use; in exchange, these guarantee users remain at the centre for 40–60 minutes, creating more chances for them to make purchases.

New opportunities – but using which business model?

 Private operators and energy providers are installing fee-paying charging points in public spaces such as car parks and streets. These points are designed for members of the public who cannot top up their vehicles elsewhere.
But creativity will be required to try to ensure every point is used: this means identifying and converting the best sites, joining a network that offers a mobile app to help users find its charging points, a simple means of payment, and agreeing price alignment on home charging services, etc. However, the profitability of public stations, which depends on how much they are used, will remain uncertain as long as other networks (home or business) offer preferential terms. And if the public model cannot be extended sufficiently, it will hold back the growth of electric cars. This is the great challenge for towns and cities tackling the roll-out of electric cars in future years.

Sources: LinkedIn


Which companies are behind the Smart City Awards?

At the end of January, Agoria recognised several Belgian cities at its Smart Cities Awards. Here, we take the opportunity to revisit the companies that were partners in this essential transformation.

"According to our estimates, the population of the Brussels-Capital region will increase by 35% by 2050. Our cities will have to do things differently if they want to remain viable for their citizens," explains the CEO of Agoria, Marc Lambotte.

At the end of January, the federation's Smart City Awards once again recognised six cities and municipalities, three in Flanders and three in Wallonia, from 18 candidates from all over Belgium. We have identified four of them.

Agoria Smart City Award Mobility: Kortrijk with Shop&Go

With Shop&Go, the city uses smart systems to manage its parking spaces. Everyone is entitled to 30 minutes of free parking, including in underground car parks, thanks to a number plate recognition system that is both ticket and cash free. There is also a mobile app that lets you book a parking space in advance. This is a first in Europe, and uses the expertise of the company LinkID in secure mobile payment services.

Agoria Smart City Award Living in Wallonia: Houffalize with Letsgocity

The municipality implemented use of the Belgian mobile app Letsgocity for residents and visiting tourists. It allows them to connect with local services and retailers and obtain useful information via geolocation.

Agoria Smart City Award Living in Flanders: Hasselt with CitizenLab

Hasselt turned to a co-creation system to bring the Kapermolen municipal park back to life. To achieve this, the city developed a mobile app which was set up in cooperation with CitizenLab. Through the app, residents have been able to put forward and discuss ideas. The commercial partner, Citizenlab, used cloud software to develop a platform in Belgium that is ready to use and can be fully customised in over 20 languages.

Agoria Smart City Award Digital: Brugelette with Orange and Cropland

Brugelette wanted to collect "objective, reliable and comprehensive data on the road traffic around Pairi Daiza" in order to develop an effective traffic plan. It achieved this aim thanks to a project implemented by the Public Service of Wallonia. This approach based on Big Data and an analysis of several months of mobile telephone data enabled a more precise picture of the road traffic to be compiled, as Orange Belgium's CEO Michaël Trabbia confirms:

"Working in partnership with Cropland, we were able to create six zones around Pairi Daiza to map traffic using data from the pylons at Ath and Mons. This is a great example of the power of digital tools based on Big Data working for smart cities."

To see all projects and for the latest information on this subject, visit the Agoria Smart City Awards website.



Banks and Smart Cities: a shared destiny

The way smart cities look and operate is going to depend on how citizens, businesses and public authorities fit together. One of the crucial drivers all these three have in common are banks.

The techno-economic challenges facing cities are huge, with multiple issues linked to the financing of capital investments, the shape of the markets, industrial restructuring, future employment, innovation, and the way major cities relate to the wider world. We see for example how a highly active interconnected urban network of entrepreneurial ecosystems is being forged, San Francisco, Seoul, Paris, Shenzhen and Tel Aviv being leading examples. Will this hamper the development of newer cities, or lead to the decline of cities that are less active on the networking front?

Social issues are also key here. We are likely to see new urban lifestyles, growing inequality and, further down the line, types of society that are very different from those we know today. You only need to compare the lifestyle of a young Silicon Valley engineer with that of a retired person in Vienna to see how digital tools and systems can unite people in terms of the way they do things, but may very well divide them as regards cultural norms and generational codes. And at the end of the day, the climate and wider environmental issues are simply inescapable. We are going to need a complete reworking of our economic models and systems, which are to a very large extent a legacy of the last industrial revolution. For each of these major challenges the banks have a key role to play.

The banking sector: traditional partner to cities

Capital and liquidity flows between socio-economic players underpin human initiatives, financing basic infrastructure and development programmes and thus helping to set up the urban ecosystems we tend to take for granted today. The financial world and its epitome – the bank – are interwoven with all strata of society and all geographical levels: cities, countries, regions and transnational spaces. The banking sector is one of the major counterparts to cities and their component entities, from individual people to companies to the community as a whole. Banks finance, lend, support and also assess; they are closely bound up with progress. They operate at the heart of the urban space and are relationship-enablers in a similar way to the post office, the town hall, the café and the pub.

In parallel, banks are stepping up their digital capabilities in response to increasing demands in western countries for efficiency and convenience, and for greater inclusiveness and access to financing in the emerging countries. Banks are now seeing the constant advent of new means of financing and risk management – including for instance crowdfunding and a trend towards ‘green financing’ – and are working to integrate them into their existing business models. Moreover, they help their customers and partners to follow the same path, bridging the gap between people’s and companies’ new needs and the technology that can provide solutions.

Only one role now for banks in the city?

Banks have a history of being strategic partners to sovereign states, companies, entrepreneurs and private citizens. By definition and by vocation, banks have always played a part in promoting ventures in a variety of fields such as infrastructure development, energy, education and healthcare. However, they now appear to have been straitjacketed into the single, limited role of being a provider of funds. It is striking to see that in cities today banks are usually viewed in their narrow function of financier, or sometimes perhaps a rather irritating or fractious risk manager for people’s individual or collective projects. But their range is wider than that. Now that we are rethinking our urban spaces, we could certainly make more use of the range of skills possessed by banks when it comes to planning, business intelligence, data analysis, and as an enabler of social links in neighbourhoods. Banks need to think about how they can optimise their skills in the urban space, combining their traditional strengths of transparency, pragmatism and rational planning.

Banking + data in the service of the urban space

With its millions of banking records, a financial institution is very much a part of the economic life of a city. A bank would for example be in a position to draw up a set of indicators on local merchants’ offerings – which would be very useful information for consumers – footfall statistics, the housing market, or even job vacancies. As financial intermediaries, banks could also become leading observatories for all kinds of business transactions, reporting on the relationships and ‘balance of power’ between various local players and entities and drawing up detailed maps for residents, elected representatives and companies that have set up in its area. This is in fact a priority field for the global digital giants, especially the Silicon Valley firms. And banks have traditionally enjoyed an enviable strategic advantage in this regard.

… but first and foremost, to serve citizens

Now that digital technology is transforming the way we live, is it perhaps time to talk about the city of the future in terms of a smart, digital space? Beyond the terminological spats, we should now be putting all these technologies and techniques at the service of people, the very point where the worlds of digital technology and information converge. Under this paradigm, banks will be able to supply citizens with high-quality information to the benefit of both individuals and communities.

And quite apart from the valuable guidance – on getting around, consumption patterns, etc. – that data and the algorithms used to process them provide, people living in cities are increasingly keen to live different lives – unplanned, less regulated, in-the-moment lives. Convenience and the experience are key here. And here once again, banks have a role to play.

Banks already enjoy a culture of trust, confidentiality, compliance and experience in handling and processing data in a highly-regulated environment. It will be to everyone’s benefit, bearing in mind the need for responsible conduct and sharing of resources, if banks take a fresh look at their – already major – involvement in the ever-accelerating changes taking place in the urban space.

Source: L’Atelier BNP Paribas


La voiture autonome offre une seconde jeunesse aux services de location

Entreprises de location traditionnelles et start-up des nouvelles technologies s’associent pour déployer le véhicule autonome à grande échelle.

Pour servir au mieux la logique de la smart city, elles devront néanmoins opter pour le bon modèle.

Récemment, Alphabet et Apple ont tous deux conclu des partenariats avec des entreprises de location de véhicules, dans le cadre de leurs programmes de voitures autonomes respectifs. Waymo, la division d’Alphabet consacrée aux véhicules sans chauffeur, s’est associée avec Avis, leader de la location dans un cadre professionnel sur le marché américain. Selon les termes de l’accord, Avis sera chargée de gérer la flotte de véhicules autonomes déployée par Waymo dans la ville de Phoenix, en Arizona. L’entreprise y a mis en place un projet pilote en avril dernier, proposant à des volontaires d’embarquer gratuitement à bord de ses véhicules pour rejoindre la destination de leur choix. En échange, ils sont invités à faire part de leurs impressions à l’entreprise.

Le partenariat waymo - chrysler

Les véhicules déployés par Waymo sont eux aussi le fruit d’un partenariat, noué en mai dernier avec le constructeur automobile américain Chrysler. Il s’agit de minivans Pacifica, dont Waymo conserve l’entière propriété. Avis sera quant à elle chargée de les stocker et de les entretenir, utilisant pour cela ses propres infrastructures déjà en place. Non exclusif, l’accord est valable pour plusieurs années, et n’implique pas de termes financiers. Apple, de son côté, a noué un partenariat avec Hertz, seconde entreprise de location américaine en matière de chiffre d’affaire, de véhicules et de sites de location. L’accord va permettre à Apple de louer des Lexus RX450h afin de tester son logiciel de conduite autonome. Une demi-douzaine de véhicules circulent déjà en utilisant ce logiciel dans la région de San Francisco.

L'alliance du logiciel et du matériel 

Le fait que deux entreprises à la pointe des nouvelles technologies s’associent avec des représentants d’un secteur ayant connu peu de transformations récentes peut surprendre. L’explication tient au fait qu’Alphabet et Apple sont tous deux bien plus intéressés par le développement de la technologie, du logiciel que par la gestion au quotidien d’une flotte de véhicules autonomes, domaine dans lequel les deux entreprises n’ont strictement aucune expertise. « Maintenant que nos véhicules autonomes, dont le nombre est en augmentation, sont mis à la disposition du public, nous avons besoin de les entretenir et de les nettoyer afin qu’ils soient utilisables à n’importe quelle heure du jour ou de la nuit. » a ainsi affirmé John Krafcik, CEO de Waymo, dans un communiqué de presse. « Avec des milliers de sites de location à travers le monde, Avis Budget Group peut nous aider à rendre cette technologie accessible à plus de monde, dans plus d’endroits. » Apple, qui comptait à l’origine construire son propre véhicule, a finalement décidé de focaliser ses efforts sur le logiciel d’intelligence artificielle, comme le confiait le CEO, Tim Cook, dans une interview accordée au média américain Bloomberg en juin dernier. « Nous nous concentrons sur les systèmes autonomes. Ils constituent le cœur de tous nos programmes d’intelligence artificielle. Il s’agit sans doute de l’une des choses les plus difficiles à faire. »

En plus de leur expertise dans la gestion d’une large flotte de véhicules, les entreprises de location mettent également dans la balance leur clientèle, leurs actifs financiers et leurs infrastructures, susceptibles de donner aux géants des nouvelles technologies les moyens de leurs ambitions. Avis compte  ainsi pas moins de 11 000 sites de location dans le monde entier, sur lesquels Waymo peut désormais compter pour entretenir ses véhicules dans le cadre de ses projets d’expansion futurs. Ne pas avoir à construire elle-même ces infrastructures, ni à recruter le personnel pour y travailler, constitue un sacré coup de pouce, sur ce marché ultra concurrentiel. John Krafcik estime que ses véhicules autonomes et partagés rouleront en moyenne six fois plus que les voitures individuelles : l’entretien est donc le nerf de la guerre. Autre donnée importante : en 2013, Avis a racheté Zipcar, une start-up spécialisée elle aussi dans la location, mais sur un modèle plus souple, innovant, qui remporte un grand succès auprès du jeune public. Entre le million d’utilisateurs de Zipcar, dont bon nombre de jeunes technophiles, et les clients au profil plus traditionnel d’Avis, Waymo dispose d’une porte d’entrée vers un large public. Enfin, Avis et Hertz ne louent pas seulement aux particuliers : elles louent également des flottes de véhicules à des entreprises. Elles ont ainsi le pouvoir de convertir l'intégralité du parc utilisé par un professionnel à la conduite autonome, ce qui constitue un argument de poids pour les acteurs qui s’efforcent de promouvoir cette technologie. 

Avis, Hertz et consorts ont de leur côté tout à gagner à la mise en place de partenariats de ce genre. En effet, l’arrivée de nouveaux acteurs innovants sur le marché, comme Zipcar et Getaround, combinée à l’essor des entreprises de mobilité à la demande comme Lyft et Uber, les ont sérieusement malmenées : au cours de l’année passée, l’action de Hertz a ainsi perdu 75% de sa valeur. Les entreprises de location traditionnelles ont désormais l’occasion de revenir dans la course et de se faire une place sur ce nouveau secteur, qui promet de transformer durablement le marché automobile.

Vers des taxis autonomes, électriques et partagés ?

L’ensemble du paysage automobile est d’ailleurs en pleine recomposition. Aucun acteur ne possédant pour l’heure toutes les cartes lui permettant de s’imposer face aux autres, nous assistons à un jeu d’alliances, où certains apportent leur maîtrise du logiciel, d’autres leur savoir-faire de constructeurs, d’autres encore leur capacité à gérer de larges flottes. Waymo s’est ainsi également associé avec Honda et Lyft. Ce dernier a pour sa part conclu un marché avec General Motors, qui possède ses propres départements consacrés au véhicule autonome et à l’autopartage, ainsi qu’avec Nutonomy, start-up spécialisée dans la conception de logiciels pour voitures sans chauffeurs. La jeune pousse Getaround, qui propose un modèle de location de particulier à particulier, travaille quant à elle avec Toyota, qui s’est elle aussi dotée de son propre département consacré aux voitures autonomes. Au milieu de ce jeu d’alliances, on voit émerger plusieurs modèles possibles. 

Une première option consisterait à convertir à la conduite autonome l’intégralité du parc de véhicules des entreprises de location, qui continueraient peu ou prou à fonctionner comme avant, avec davantage de souplesse, l’utilisation d’applications pour commander un véhicule, etc. Ce modèle, assez simple à mettre en œuvre, n’est cependant pas le plus intéressant, dans la mesure où il ne permet pas une optimisation des actifs. Si chacun loue son véhicule autonome individuel pour son propre usage, les gains en matière de réduction du trafic, de baisse de la pollution et d’espaces urbains disponibles seront réduits. Pour que l’efficacité soit maximale, il ne faut plus qu’un individu occupe à lui tout seul un véhicule capable d’accueillir quatre ou cinq personnes, ni que des voitures soient immobilisés en bas des immeubles pour attendre leurs propriétaires. Une seconde option, plus complexe, mais bien plus efficace, consiste à transformer l’intégralité des véhicules opérant en milieu urbain en un écosystème de taxis électriques, autonomes et partagés, que chacun pourrait commander à l’aide d’une application, qui circuleraient de manière permanente, seraient gérés et entretenus par les entreprises de location. Nous avons de longue date vanté les mérites d’un tel écosystème, qui permettrait de tirer toute la substantifique moelle de la technologie de conduite autonome. En plus des acteurs privés, les pouvoirs publics doivent cependant eux aussi s’impliquer pour rendre cet avenir possible. Les villes de New York et Los Angeles ont récemment annoncé travailler pour se doter d’un écosystème de ce genre, faisant un pas dans la bonne direction.

Source : L’Atelier


De negen criteria van de smart city in 2020

Wat maakt een stad intelligent? Negen criteria, volgens een recent onderzoek van het onderzoeks- en adviesbureau Frost & Sullivan.

Smart city. Iedereen heeft het erover. Alle steden willen het zijn. Maar wat houdt het precies in? Het onderzoeks- en adviesbureau Frost & Sullivan definieert het concept in een recent onderzoek. Negen criteria zullen de intelligente stad in 2020 kenmerken. Zo moet de stad een intelligent energienet ontwikkelen en bijvoorbeeld smart grids gebruiken. De gebouwen zijn er groen, dankzij het BIM of andere technieken die een verlaging van de energiefactuur mogelijk maken, zoals de speciale bekleding die de temperatuur verlaagt in de straten van Los Angeles. Mobiliteit staat voorop in de innovatie dankzij multimodale vervoerssystemen en voertuigen van de toekomst, die zelfrijdend en elektrisch zijn. De smart city is technologisch en geconnecteerd. Er gaat ook veel aandacht naar de gezondheid en dat via een hogere observatie door wearables en de gegevens die worden verzameld. Ook de infrastructuur is intelligent, de wegen zijn geconnecteerd en het afval wordt technologisch beheerd. De stadsbesturen en de regering moedigen smart city-initiatieven aan. De technologie zorgt ook voor meer veiligheid in de stad. Tot slot worden de burgers actief betrokken bij de smart city, ze zijn proactief en hebben een juiste levenswijze, met respect voor hun stad. De auteurs van het onderzoek zeggen dat een stad aan minstens vijf van deze criteria moet beantwoorden om als smart city bestempeld te worden. Momenteel is dat voor geen enkele stad het geval – tenminste niet voor de volledige stad. Tegen 2026 kunnen er echter wel verschillende intelligente steden opduiken, waaronder Parijs, San Francisco of Singapore. Tegen die tijd kan de wereldwijde markt van de intelligente stad exploderen en stijgen van 900 miljard dollar in 2016 tot 1,5 biljoen dollar in 2020. Smart city is meer dan een concept, het is een trend die werkelijkheid wordt.

 Bron: L’Atelier

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