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29.10.2020

First green hedge in Belgium becomes a reality

BNP Paribas Fortis has become the first bank in Belgium to launch a green hedge. With this product, the bank gives clients the opportunity to integrate their sustainable objectives deep into their business operations.

Sustainability is now embedded in almost every company's mission. Companies undertake numerous ecological initiatives and finance sustainable investments with green loans. BNP Paribas Fortis is going one step further and is also offering its clients the opportunity to cover the financing risk with a sustainable hedge.

A Belgian first

Filip Moens

The first green interest rate hedge in Belgium has become a reality. "We are delighted and proud to be able to achieve this first with Katoen Natie as true partners", explains Filip Moens, Head of Corporate Solutions in the trading room at BNP Paribas Fortis. "Katoen Natie already had a green loan with us and wanted to hedge the interest rate risk by switching from a variable to a fixed interest rate using an interest rate swap. Instead of opting for an ordinary interest rate hedge, we have attached additional green terms and conditions that mean Katoen Natie is strengthening its sustainable commitment."

Katoen Natie carried out an interest rate swap, but a green hedge can also be applied to exchange rate or inflation risks. Moreover, having an existing green loan is not a requirement.

Sustainable safety net

The green hedge stimulates sustainability, but goes even further and provides a green safety net, with the client paying a sustainability premium if the proposed terms and conditions are not met. BNP Paribas Fortis does not receive this premium itself, but instead invests it in an environmental project chosen in advance. "At Katoen Natie, for example, we chose a project that plants trees. The effect of this product is therefore twofold. On the one hand, it is an incentive for the client to actually fulfil their ecological commitment. However, if they fail to do so for any reason, the additional premium they pay will be spent on a green project. So it's a win-win situation for the environment", says Filip Moens.

Tailored to your business

"The strength of this product lies in its broad application", emphasises Filip Moens.

"Companies who do not have a green loan but want to integrate more sustainability into their corporate culture, can really make this ambition a reality thanks to the green hedge. The green terms and conditions linked to it are determined by mutual consultation. A lot is possible as long as these are sufficiently ambitious, achievable and measurable. These include switching to 80% renewable energy, making the fleet 100% electric in five years' time, and collecting litter as an annual team-building exercise. Companies can define conditions that are perfectly in line with their corporate culture. The same applies to the back-up project that we finance if the conditions are not met. Here, too, they can opt for a local project close to their heart."

No empty promises

A green hedge reinforces existing green projects and firmly underlines an active green commitment. This therefore concerns more than image. "This product integrates sustainability deeply into business operations and requires a serious and firm commitment from clients", says Filip Moens. "They have to be really motivated to do something about the environment. There is quite a lot of administration involved, such as an annual evaluation report and external audits. However, clients really do make a difference with this green choice."

As a true partner, BNP Paribas Fortis wants to make a positive contribution to companies' projects and growth. The green hedge is in line with companies' current sustainable mindset and fits perfectly with the bank's strategy: to build a positive, sustainable and clean future together with clients.

If you are ready to start or continue your sustainable transition or are wondering whether a green hedge is right for you, your relationship manager will be happy to discuss the options with you. You can, of course, always contact your Global Markets contact person.
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07.04.2017

De Supply Chain optimaliseren

Dans le secteur de la mode, les marques développent des produits avec un cycle de vente court. Comment Zara et H&M réussissent-elles à renouveler leurs collections jusqu'à deux fois par semaine sans un énorme gaspillage et quels enseignements peut-on en tirer ?

Le réchauffement climatique n'est plus uniquement un défi pour les autorités mais également pour les entreprises qui sont encouragées à optimaliser leur chaîne d'approvisionnement. Les décisions prises fin 2016 lors de la COP22 à Marrakech ont créé le contexte idéal pour s'interroger sur l'impact des chaînes d'approvisionnement sur l'environnement, un aspect qu'on nomme aujourd'hui « responsabilité sociétale » dans le cadre d'une entreprise.

Kering a montré l'exemple

Kering était déjà un pionnier dans ce domaine en 2015. Dans son rapport environnement « Compte de Profits et Pertes Environmental », l'entreprise attribuait 93 % de l'impact environnemental de ses activités à sa chaîne d'approvisionnement (50 % de cet impact concernait les matières premières brutes qu'elle utilisait). Un tel résultat était difficilement justifiable à une époque où les consommateurs souhaitent toujours plus de traçabilité et d'éthique.

Pour changer cette situation, le groupe a initié un projet visant à optimaliser sa chaîne d'approvisionnement à l'aide d'outils innovants. L'entreprise partage sa méthodologie et ses outils en format open source sur son site internet et encourage ainsi le reste du secteur à suivre son exemple.

« Les quatre objectifs : le bon stock, les bonnes quantités,
le bon endroit, le bon moment. »


L'exemple de la mode rapide

En France, l'Agence pour l'Environnement a publié en novembre 2016 un rapport sur le gaspillage. Selon cette agence, il serait aujourd'hui possible de réduire le gaspillage de 22 % en à peine trois mois grâce à quelques mesures peu onéreuses.

On peut retrouver cette nouvelle chaîne d'approvisionnement chez des marques de mode rapide telles que Zara, H&M et Forever 21. Lors du développement de leurs collections, ces marques tiennent toujours compte de cycles de vente, d'implantation et d'approvisionnement courts. Il leur est absolument nécessaire de pouvoir renouveler leurs collections jusqu'à deux fois par semaine ! Désavantage : vu qu'ils ne peuvent pas être recyclés, des centaines de tonnes de vêtements vont directement à la décharge. En d'autres termes : un énorme gaspillage et une énorme production de méthane. Les marques ont dû employer des outils puissants et innovants afin de moins polluer et éviter dans le même temps les problèmes de surstock.

Le modèle recommandé : moins de surface logistique, moins de surface naturelle ou agricole et moins d'emballage. Les volumes des camions sont mieux exploités et les déplacements inutiles sont évités. Chez le groupe Zara, les responsables de points de vente transmettent les feedbacks des clients en temps réel (ce qu'ils cherchent et ce qu'ils n'aiment pas). Les données sont immédiatement transférées au siège central qui transmet une liste des priorités immédiates aux concepteurs. En optimalisant ainsi sa chaîne d'approvisionnement, Zara peut conserver 85 % du prix du vêtement, alors que dans le reste du secteur, on est entre 60 % et 70 %. Ceci prouve que les exigences en termes de chaîne d'approvisionnement modernisée et responsable ne vont pas nécessairement de pair avec une baisse de rentabilité.

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22.05.2017

How do you become a Climate Positive company?

In your Climate Positive strategic plan, don't simply seek to reduce your carbon footprint. Take the lead in terms of environmental responsibility. The example of the conversion of the Swedish H&M group is a good one.

Adopting a Climate Positive strategy is happening through a "resilience to climate change" approach; an allusion to the psychological resiliency required to bounce back after a shock. In practical terms, all of the initiatives undertaken must reduce the carbon footprint in creating products and services. It is equally important to accompany the implementation of these initiatives and the changes they engender.

What steps should be undertaken?

  • An integrated strategic framework to manage impacts from climate change within the organisation.
  • Measurement and analysis of the carbon footprint at all levels (operation, products, services).
  • Positive communication to contribute to the public debate about the risks and interventions.
  • A published report.

A practical example

At the beginning of April, H&M published its 15th sustainability report for 2016, the opportunity to unveil its objectives set for the future, such as its commitment to use 100% recycled or sustainable materials by 2030 and the desire to become a Climate Positive company throughout its entire supply chain by 2040.

The phrase "entire supply chain" is essential. Today, many companies are making strong promises – 100% renewable or 100% carbon-neutral at such and such point in time – but without always involving the entire chain. However, if the changes concern the whole supply chain, they will have a global impact on the organisation and will strengthen the sincerity of its message.

In the case of H&M, the ultimate goal of the transformation is an entirely circular fashion industry.

"Our long-term objective is to become a 100% circular economy through close collaboration with experts and stakeholders. This will enable us to get closer to our objective: initiating the change towards an entirely circular and sustainable fashion industry."
Anna Gedda, Sustainable Development Manager at H&M.

To this end, the H&M Foundation launched the Global Change Award in 2015, an annual competition aimed at discovering innovative ideas promoting eco-friendly fashion.

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14.07.2017

Ne pas lésiner sur sa Corporate Social Responsibility

BNP Paribas Fortis wil een verantwoorde bank zijn en voegt de daad bij het woord: ze moedigt haar medewerkers aan om hun expertise ter beschikking te stellen van sociale ondernemingen. Een getuigenis.

Generatie Y laat het ons vaak genoeg merken: om een werkgever te kiezen en een duurzame band op te bouwen, moet een werknemer zich kunnen vinden in de waarden van het bedrijf. Medewerkers zijn dus op zoek naar zingeving, een trend die zich evengoed doorzet bij onze klanten. Nu kan een onderneming pas duurzaam zijn als ze die ingesteldheid op alle niveaus doortrekt: klanten, leveranciers, aandeelhouders en uiteraard medewerkers.

Wilfried Remans, hoofd CSR & Public Affairs van BNP Paribas Fortis:

"We zijn ons bewust van onze impact, niet alleen op onze klanten en medewerkers maar ook op de economie, het milieu en de maatschappij. Daarom leveren we aanzienlijke inspanningen om uit te groeien tot een duurzame bank. Dat uit zich in gedragscodes en concrete keuzes die al jarenlang in onze strategie zijn verankerd. Neem bijvoorbeeld onze fondsen die beantwoorden aan de ESG-criteria (milieu, maatschappij en governance), ons energieadvies aan ondernemingsklanten, de opbouw van een ecosysteem rond sociale ondernemers, microkredieten, hulp aan kansarme jongeren, enz.

Toch hebben we nog een hele weg te gaan om het personeel daarvan bewust te maken, hen erin te laten geloven en onze aanpak te verdedigen. Natuurlijk zijn we bezorgd om onze reputatie, maar we laten onze bijdrage aan de sociale economie liever voor zich spreken". 

Van kennen naar beleven

Daarom biedt BNP Paribas Fortis medewerkers de kans om zelf te ervaren waar verantwoord ondernemen voor staat. Daartoe ontwikkelde de bank verschillende projecten met een sociale inslag, waarbij tijdelijke werkgroepen van bankmedewerkers met uiteenlopende technische achtergronden enkele maanden ter beschikking staan van sociale ondernemers die nood hebben aan middelen of expertise.

Een voorbeeld van zo’n project is TRAVIE, een organisatie die personen met een beperking tewerkstelt. "Het is belangrijk dat het project duidelijk afgelijnd is, dat we een toegevoegde waarde kunnen bieden en dat de expertise van de leden van de werkgroep beantwoordt aan de noden van de onderneming, bijvoorbeeld op het vlak van strategie, financiering, marketing of organisatie," verduidelijkt het hoofd CSR van de bank.

Expertise uitlenen versterkt de band met de werkgever

"Managers van een financiële instelling laten werken met sociale ondernemers kan een cultuurconflict doen ontstaan. Maar die confrontatie van ideeën is waardevol en kan tot fantastische projecten leiden," zegt Wilfried Remans.

Jean-François Vanderschrick is verantwoordelijk voor Data Analytics bij BNP Paribas Fortis Corporate Banking en is lid van het gedetacheerde team bij TRAVIE:

"Het project heeft me de kans gegeven om eens in de huid te kruipen van een zaakvoerder en bij te dragen aan de ontwikkeling van een echte onderneming. Zo kon ik me op iets anders richten dan mijn gebruikelijke doelstellingen en tegelijk mijn netwerk uitbouwen. Het was een verrijkende ervaring en ik ben trots en blij dat ik heb deelgenomen. Het is ook heel aangrijpend om de mensen ter plaatse te ontmoeten en te beseffen wat ons werk voor hen betekent."

Voor de bank is het ook de ideale gelegenheid om de collega's op korte tijd de nieuwe werkcultuur te laten uittesten, waarin alles draait rond vertrouwen, autonomie en feedback.

De magie werkt

TRAVIE, een van de grootste spelers onder de twaalf bedrijven die in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest actief zijn met mensen met een beperking, stelt 335 personen tewerk, vooral in de verpakkingssector. Een activiteit die ter discussie staat omdat steeds meer bedrijven overschakelen op milieuvriendelijkere, onverpakte alternatieven. Hoewel TRAVIE overheidssteun ontvangt, kan het daarmee slechts tweede derde van de lonen betalen.

"Naast de sociale activiteiten heeft TRAVIE ook een economisch doel. Het bestuur wilde daarom het klantenbestand en het orderboekje uitbreiden. Ons team dacht na over de mogelijkheden en deed vervolgens voorstellen rond diversificatie, nieuwe vormen van marktprospectie en -positionering en bijkomende inkomstenbronnen," getuigt Jean-François Vanderschrick.

Jean-François Ghys, algemeen directeur van TRAVIE:

“Ik moet toegeven dat ik in het begin vrij sceptisch was: wat zou een bankteam nu op zo’n korte tijd voor ons kunnen doen? Maar ik voelde meteen dat er een klik was. Ze kwamen langs om het terrein te verkennen en stelden een heleboel vragen over een wereld die hen totaal onbekend was. Op hun beurt hebben ze ons de ogen geopend. Zo stelden ze voor om te peilen naar de tevredenheid van onze klanten, nieuwe behoeften op te sporen en het potentieel van andere producten in te schatten. Een verrijkende ervaring dus voor beide partijen".

Kader

Geschoolde werkkrachten, maar vaak miskend door ondernemingen

"Steeds meer bedrijven geven aan te willen samenwerken met sociale organisaties, maar slechts enkelen zijn effectief bereid de stap te zetten," stelt Jean-François Vanderschrick.

Die terughoudendheid is hoofdzakelijk te wijten aan een imagoprobleem. TRAVIE startte als een 'beschutte werkplaats', opgericht om werk te geven aan personen met een beperking en hen zo een zo normaal mogelijk leven te laten leiden. Maar ondertussen is de organisatie uitgegroeid tot een ‘echte’ onderneming die haar klanten wil bedienen en binden, ongeacht hun grootte. Zo mag TRAVIE zowel heel grote ondernemingen als start-ups tot haar klanten rekenen.

Met het oog op de toekomst wil TRAVIE het concurrentievermogen aanscherpen door diensten met toegevoegde waarde aan te bieden, zoals inpakken, onder omslag steken of elektrische fietsen monteren. Taken die vaak niet vanzelfsprekend zijn voor mensen met een beperking.

“De jobs worden uiteraard aangepast aan de graad van handicap en de individuele talenten van de medewerkers. Het blijft schipperen tussen onze sociale missie en de economische realiteit. Zo grijpen we in zodra we zien dat medewerkers zich niet op hun gemak voelen bij de uitoefening van hun taken. Bovendien splitsen we het werk op in eenvoudige taken en ontwikkelen modellen om de job zo toegankelijk mogelijk te maken," benadrukt TRAVIE-directeur Jean-François Ghys.

En hij besluit:

"Klanten willen eerst de service, de kwaliteit, de leveringssnelheid en de tarieven testen. Pas nadat ze daarover gerustgesteld zijn, zijn ze bereid een beroep te doen op personen met een beperking. Dat voorbehoud is terecht. Er zijn maar weinig mensen die het wereldje kennen en wie er wel mee vertrouwd is – via een familielid, bijvoorbeeld – zwijgt er vaak liever over."

(Bronnen: TRAVIE, BNP Paribas Fortis)

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07.12.2017

Ils ont pris l'Innovation Plane jusqu'à Berlin

Forts du succès de l’Innovation Train parisien en juin dernier, Co.Station, BECI et Brussels Creative ont organisé – avec le soutien de BNP Paribas Fortis - un vol de 100 places pour Berlin le 23 novembre dernier. Dans l'avion, pas moins de 54 clients, collaborateurs et experts invités par la banque se préparaient à plonger au cœur de l'économie circulaire berlinoise durant deux jours.

L'économie circulaire, 'Scaling-up' et 'Intelligence artificielle et support pour réinventer la ville' étaient les trois trajets prévus lors de ce séjour à Berlin. Au programme: visites d'entreprises, workshops et networking. La banque a résolument opté pour le premier trajet; c'est celui qu'elle a proposé à tous ses invités.

"L'économie circulaire est en effet l'un grands thèmes* de développement stratégique de Corporate Banking", explique Aymeric Olibet, responsable du groupe de travail mis sur pied sur le sujet depuis juillet dernier.

"Nous sommes convaincus que, compte tenu des immenses enjeux environnementaux, en particulier le réchauffement climatique et la raréfaction des ressources, la plupart des entreprises devront tôt ou tard changer de business model. Nous voulons les sensibiliser à cette nécessité, et ce voyage à Berlin est l'une de nos premières initiatives à cet égard. Les entreprises, mais aussi leurs chargés de relation, doivent savoir que la banque veut et peut les accompagner dans cette transition."

La surprise des clients

 Frédéric Tourné, Head of Environmental Management chez Befimmo, était du voyage. "J'ai été tout autant surpris qu'enchanté par cette invitation. A priori, ce n'est pas là qu'on attend son banquier. J'ai pu découvrir des projets inspirants, comme 'Block-6', qui récupère et traite les eaux usées d'un ensemble de logements pour les réinjecter dans ces habitations mais aussi dans la culture de légumes (hydroponie) et l'élevage de poissons (aquaponie). La rencontre avec un des fondateurs d'Ecosia, le moteur de recherche qui plante des arbres, a également été très intéressante."

"Mais ce qui m'a surtout frappé, c'est l'attention et la disponibilité que nous ont témoignées les gens de la banque; ils voulaient vraiment comprendre nos attentes et nos besoins, savoir où nous en sommes dans notre réflexion pour un monde plus durable. Réaliser que sa banque partage cette préoccupation donne envie de développer de nouveaux projets. La durabilité est certes une valeur importante chez Befimmo, mais nous pouvons encore aller plus loin, j'en suis plus que jamais convaincu. C'est aussi très précieux de rencontrer d'autres entreprises, de sortir du quotidien où nous avons tous le nez dans le guidon. Bref, je suis revenu avec plein de cartes de visites et une très très grande envie de faire bouger les choses dans mon entreprise. "

S'inspirer de la nature

L'économie circulaire s’inspire des principes du vivant, lesquels reposent sur les cycles (et le recyclage), l'interdépendance, la coopération, l'optimisation (plutôt que la maximisation).

Aymeric Olibet: "Cette économie vise à limiter les externalités négatives, comme la consommation de matières premières et d’énergie, au profit d’externalités positives, telles que la régénérescence de la biosphère ou la création d’emplois locaux. Notre ambition est de soutenir les projets visant à passer de processus de production industriels linéaires à des processus circulaires. Soutenir, c'est non seulement offrir des solutions financières adaptées, mais aussi et surtout aider le client à se remettre en question et à franchir le pas. Ce voyage à Berlin n'est, je l'espère, que le premier événement d'une longue série."

Plus d'infos sur ce voyage ici.

*Les autres thèmes de développement stratégique de Corporate Banking sont: la décarbornisation, la capital humain et les smart cities.

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